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Cette fourmi peut rétrécir et faire repousser son cerveau

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Cette fourmi peut rétrécir et faire repousser son cerveau.

Lorsque la reine d’une fourmi sauteuse d’Inde meurt, ses congénères commencent immédiatement à concourir pour le trône. Mais pour prendre la place dominante, elles doivent subir une étrange transformation interne. D’après une nouvelle étude américaine, elles sont capables de rétrécir leur cerveau pour le faire repousser plus tard, rapportait le New York Times le 15 avril.

Lorsque la reine rend son dernier souffle, la plupart des fourmis femelles d’une colonie commencent immédiatement à se fouetter avec leurs antennes pour prendre sa place. Après l’affrontement, une poignée de vainqueurs – appelés « gamergates » – émergent et se reproduisent en masse. Les gamergates et les fourmis ouvrières se ressemblent beaucoup, mais les premières ont en fait un cerveau beaucoup plus petit, en particulier dans les régions liées à la vision et à la cognition, selon l’étude.

« Si vous regardez à l’intérieur de leur corps, vous pouvez voir les énormes transformations qu’ils subissent », a déclaré Clint Penick, auteur principal de l’étude et biologiste de la Kennesaw State University. « Les fourmis ouvrières ont besoin d’un grand cerveau pour faire face aux tâches cognitives, mais les gamergates n’ont pas besoin de penser autantUne fois qu’elles ont remporté le tournoi, elles ne deviennent guère plus que des machines à pondre. »

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